走进加州铁路博物馆

加州铁路博物馆位于美国加利福尼亚州首府萨克拉门托市的老城区,远看是一幢一点都不起眼的红砖外墙建筑,进去之后则别有洞天。

博物馆展厅总面积达1万平方米,主体展品是21列火车机车,此外还有修建太平洋铁路时的场景复原展示,以及一些物件、照片、介绍等。展览主要展现了19世纪太平洋铁路西段的修建情况以及铁路对人们生活的巨大影响。由此,我们可以一窥淘金热时期美国西部的吉光片羽。

馆藏中最引人注目的藏品是中央太平洋1号斯坦福州长蒸汽机车(以下简称“1号列车”)。它全身乌黑,造型别致,直线型与流线型交织,即便以今天的眼光来看仍旧可以用精致形容,可见当年的气派。

19世纪中叶,加州淘金热大幕开启。无数人日夜兼程奔赴这片可以一夜暴富的土地,但要从美国东部来到西部却非常不易—陆路被崇山峻岭、戈壁沙漠层层阻隔,非常艰险。水路则难度更大,毕竟,当时巴拿马运河尚未凿通,只能绕道南美洲最南端的合恩角,耗时半个月才能抵达。地貌多样和交通不便使西部成了美国相对独立的地区,不仅经济发展受到影响,也成为国家稳定的隐患。是时候修建一条横跨北美大陆的铁路了。

1862年,时值美国南北战争,为加强东西联系、维护美国统一,时任美国总统林肯批准通过了《建设太平洋铁路法案》,规定由中央太平洋铁路公司和联合太平洋铁路公司共同承建横贯北美大陆的太平洋铁路。前者负责西段从加州萨克拉门托市向东修,后者负责从内布拉斯加州奥马哈市向西修。

1869年,两段铁路在犹他州的普罗蒙特里峰成功交会。这就是世界上第一条跨洲铁路—被誉为世界七大工业奇迹之一的太平洋铁路。

1号列车就是西段铁路上的首辆列车。自1863年投入运行以来,它“勤勤恳恳”,立下了汗马功劳。

为纪念中央太平洋公司主席、时任加州州长、斯坦福大学创始人利兰·斯坦福,1号列车还被赋予了一个更加响亮的名字——“斯坦福州长号”。

斯坦福生于纽约州,原本在威斯康星州从事法律方面的工作,后来在淘金热潮下移民至加州,经营专门面向淘金者的综合商店,积累了大量财富。1861年,他联合3位富商投资了铁路设计师西奥多·犹大发起的铁路项目,成立中央太平洋铁路公司,并被选为主席。同年,他还被选为加州州长。在他的领导下,项目有条不紊地运转起来。

1000多年前,李白望着四川盆地高耸入云的群山,发出了“蜀道难,难于上青天”的感慨。100多年前的斯坦福也遇到了相似的情境。面对美国西部高耸入云的西阿拉山,当地工人纷纷打起了退堂鼓,斯坦福不得不求助于吃苦耐劳的华工。后来,华工逐渐占到铁路工人总数的80%。

在1号列车所在的展厅中,博物馆用壁画和蜡像生动还原了华工当年工作的情景。在崇山峻岭间、刺骨寒风中,华人劳工们血管中奔腾着的顽强生命力和干事创业的决心熠熠生辉。他们克服了常人难以想象的困难,为美国西部建设作出了难以磨灭的贡献。

1869年,东西两段铁路成功交会。在庆祝仪式上,斯坦福把一颗金子做的铆钉,铆进铁轨的连接处,祝福太平洋铁路为美国带来的繁荣。博物馆里有一幅反映该仪式场面的历史照片,放大后陈列在博物馆的墙壁上,墙壁旁边还陈列着金色铆钉的复制品。

博物馆外,还有一件“活”的展品,那就是一列具有19世纪风格的蒸汽机车,平时就停在萨克拉门托河岸的铁轨上。旁边还有一个仿照当时风格建设的火车站台。在特定的时间段,游客可以买票乘坐这列古老的火车,体验淘金热时期的风情。

应该说,单看铁路的历史,很难说有趣,但其所代表的年代以及那个年代的故事却非常值得回味。其实,在那场轰轰烈烈的淘金热中,大部分淘金者都没有实现发家致富的梦想。毕竟,金子是有限的,淘一块少一块。所以,只有最早得到消息的人摘到了容易采摘的“低垂果实”。他们中的一些人以此积累了资本,开始投资大机器和新技术,去开采不易开采的矿藏,并由此攀上了人生的巅峰。其他后来者,受限于自身经济条件,大多只能在河流和矿山中采用人力方式淘金,效果自然不好。真正作为一个群体,普遍赚得盆满钵满的反倒是服务这些淘金者的旅馆、餐馆老板以及淘金工具商等。

发表回复

您的电子邮箱地址不会被公开。 必填项已用*标注